竣工日期搞不清?建筑律师说分明!
  • 发表时间:2018-04-01
  • 作者:南京建筑律师网
  • 来源:南京建设工程权威律师
 
 
  在南京建筑工程律师的执业生涯中,经常发现因为竣工日期争议而产生的各种建设工程纠纷,从专业经验出发,认为无论是建设方还是施工方,都应该尽量未雨绸缪,及早对竣工日期的相关事宜进行明确约定。从工程流程上看,工程竣工合格意味着承包人、设计人完成了工程合同约定的工作内容,而业主则可以接收工程项目,工程的风险也转由承包人承担,伴随着竣工,工程也开始进人缺陷责任期和质量保修期。因此,确定竣工日期事关发包人和承包人双方的重大权利义务,需要特别关注。
  
  一、实际竣工日
  
  工程项目的特点之一在于其过程中的变更,虽然工程合同中约定竣工日期,但是实践中,约定的竣工日期绝大多数都会往后推迟,因此,确定实际竣工日则是进一步确定承包人是否延误工期、计算误期违约金的重要基准日期。
  
  最高人民法院在《关于审理建设工程施工合同纠纷案件适用法律问题的解释》中规定,当事人对建设工程实际竣工日期有争议的,按照以下情形分别处理: (1)建设工程经竣工验收合格的,以竣工验收合格之日为竣工日期;(2)承包人已经提交竣工验收报告,发包人拖延验收的,以承包人提交验收报告之日为竣工日期; (3) 建设工程未经竣工验收,发包人擅自使用的,以转移占有建设工程之日为竣工日期。
  
  尽管有上述规定,但由于司法解释并没有对何为“擅自使用”做出解释,因此,实践中会对此产生不同的理解。此外,对于如何认定“竣工验收合格之日”司法解释并无规定,实践中一般多是以业主、设计、监理和承包人四方在竣工验收单上签字确认的时间为准, 但是,由于竣工备案制度在工程项目中的普遍适用性,因此不排除有些项目以备案作为竣工日期。
  
  二、实质性竣工
  
  南京建筑律师注意到,在上述关于质量保修期的起算时间上,提到了实际竣工日的概念。关于实际竣工日,国内现行的法律法规并无明确的概念性的规定,最高人民法院在其司法解释中通过列举的方式对可以认定为实际竣工日的情形作了规定。对于这一点,可以关注其与国际工程项目中的实质性竣工的联系和区别。理解英国法中的“竣工”“实质性竣工”也有助于理解国内工程项目实践中对于确定竣工日期的规则和意义。
  
  在英国法中,关于何谓“竣工”主要取决于在合同中的描述,并且竣工与否也经常与承包人的义务和责任密切相关。比如,工程一旦竣工,业主和工程师就不能再发布变更指令。按照一般的规则,虽然工程项目竣工但是设有符合合同的约定,承包人将无权获得支付。因此,有些标准化的工程合同会对竣工的标准进行明确的界定,比如以达到约定的技术要求、通过测试等为衡量的标准或者依据,而有一些工程合同,比如ICE合同,则是约定以“实质性竣工”作尽管目前法律还没有明确地对实质性竣工的含义作出规定,但在一些配合同争议案例中,高等法院和上诉法院还是对竣工、实质性凌工等也做了相应的描述。也就是说,如果工程合同没有具体约定何调竣工、何调实质性竣工时,则可以依据普通法的规则作出裁判。比如,英国大法官特别指出,工程实质性峻工意味着工程的绝大部分工作已经完成,但是并不意味着承包人需要完成全部的工作。结合英国司法实践来看,在英国法中,决定一项工作是否符合实质性竣工的条件,需要综合考虑,既要考虑到瑕疵的性质,也要考虑到修补瑕疵的费用和工程价款之比。这一考虑过程同时也是法官的自由裁量权。通常情况下,法院认为如果按照通常的理解(ordinary sense)一项工作已经完成或结束了,那么,即使工程还留有部分缺陷,也应当属于实质性的竣工。当然,作为实质性竣工的一个重要衡量标准,笔者认为,这种缺陷应当以不影响到工程使用的目的和功能为前提。
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